对准皇帝口味更重要,古代如何挑状元

自隋朝创立科举考试,历经唐宋直到明清,延续了1300多年。但在科举历史上,有些人金榜题名做状元,并不是因为成绩特别优异,而只是因为皇帝或主考官特别看中了他们的名字。历史上的状元常常出现“名字比成绩更重要”的奇闻趣事。

在古代,一个举子能不能成为状元,按照那个时代正常的“规矩”,取决于他的殿试成绩,即状元应该是殿试第一甲第一名。但其实,状元并不一定是殿试第一名。这里边还掺杂着其他因素。

唐睿宗景云三年,是一个改过三次年号的奇特年份。但睿宗仍感到“景云”不太吉祥,所以没过多久就将年号改为道家气味颇浓厚的“太极”。到了八月间,睿宗传位给儿子李隆基,李隆基又将年号改为“先天”,也颇有道家味道。因为唐代的皇帝姓李,与道教所尊奉的始祖老子同姓,因而附会自称是老子的后代,因而道教在唐代十分受重视。这一年录取的状元常无名,就因名字与道家颇有关系而沾了光。“道可道,非常道。名可名,非常名。无名,天地之始;有名,万物之母。”这不寻常的名字出自道教重要经典《老子》的第一章,在信崇道教、尊崇老子的时代,这个名字特别讨巧,因而一下子被看中成了状元。但靠名字而成为状元,基础毕竟不牢靠,此后他并没有做出什么成绩,始终只是个无名之辈。

唐初,还没有殿试制度,皇上只偶尔殿试。武则天载初元年,武则天首创了殿试,开始钦点,到宋代才开始逐渐形成制度。后世的人们往往以为,皇帝的钦点随心所欲,是乱点。其实不然,这里边大有讲究。

明洪武十八年的状元本应是花纶,但等到拆号唱名的时候,朱元璋却说自己夜做一梦,状元姓丁,不姓花。主考大臣们随即翻阅试卷,找出个本是太学生、名次较后的丁显。朱元璋说,姓丁名显,自然应“显”。本来毫无希望的丁显竟成了状元。这个幸运的丁显,与朱元璋并非沾亲带故,也不曾写过惊人诗文,朱元璋是否真有如此一个梦也难以查考。从多种史料推测,真正的原因恐怕在于朱元璋晚年多猜善忌而又自以为圣明。他猜忌大臣,很多功臣武将因此不得善终。他怀疑阅卷大臣玩弄把戏,拉私人关系,所以特地挑出个丁显,以显示自己至明至圣,洞察一切。可笑的是,这个丁显后来也没有“显”示出多少才干。

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朱元璋的儿子明成祖朱棣也多少继承了他的流风余韵。永乐十三年乙未殿试,考官想取顾文秸为状元,因为“秸”字生僻少见,就改取洪英而代之。洪者,合了太祖朱元璋洪武年号,英字则可作“英豪”“精英”等褒义解释,自是胜过前者百倍。永乐十六年的状元是李马,唱名的时候,随侍的太监听到不太雅观的“马”字,不觉失声而笑。皇帝也忍不住笑了,这次却说:“这是一匹好马。”但他也感到“马”字不雅,于是提笔在“马”旁加了个“冀”字,赐名李骥,希望其以后能一日千里地为他效命。永乐二十二年甲辰殿试时,原拟取孙曰恭为状元。明成祖看了摇头,说“曰恭”二字合起来是个“暴”字,于是降为探花,状元换成邢宽,说“宽”恰与“暴”相反。因为永乐帝从侄儿手中夺得帝位,排除异己的手段极其残暴,所以就特别忌讳“暴”字,孙曰恭因此失去了状元。

“钦点”是最能彰显皇恩的,一个“大魁天下”的状元,读书人的最高荣誉,如果没有皇帝钦点,简直不成体统。只有皇帝钦点了,状元才能成其为状元,不是也是,否则,是也不是。

有的名字本来很好,但生不逢时也可能失去状元。明英宗天顺四年殿试,状元本是祁顺,这个姓名连起来就是祈求顺从、孝顺,要说符合君主专制对臣民的要求,没有比它更贴切恰当的了。然而不幸的是,祁顺与英宗的名字祁镇相近,传胪唱名多所不便,于是状元就换成了王一夔。明嘉靖二十三年甲辰科预定的状元是吴情,却因名字谐音是“无情”,而与状元失之交臂。皇帝们选状元表面上非常认真,实际上却常常如同儿戏,喜怒无常。

于是,各位皇帝在钦点状元时,皇权的魔力便展示得酣畅淋漓了。明洪武十八年殿试时,朱元璋说:“我昨晚做了一个梦,神仙告诉我,本年的新科状元姓丁。”主考大臣匆匆翻阅试卷,找了许久,总算找到一个叫“丁显”的人。此人名次较靠后,但朱元璋还是钦点他为状元。朱元璋是否做梦不得而知,但这充分显示了皇权“能贱之,能贵之”的极度张狂。“朝为田舍郎,暮登天子堂”,朝暮之间,权力钦点使然,而非腹内锦绣。

清代因名字谐音而失去状元位的也不少。顺治十二年,本拟定的状元是太仓人王揆,唱名的时候,顺治却因读音想起了《王魁负桂英》这个流传极广的剧本。剧中王魁忘恩负义,在桂英资助下中了状元后,以曾与妓女桂英厮混为耻,就设计把桂英杀了。顺治听到高唤王揆,就开玩笑说:“是负心的王魁耶?”这下可不得了,王揆马上就被抑为第三甲。同治七年,江苏人王国钧殿试成绩优异,被初定为一甲。国钧这个名字,从字面上看是不错的,国钧者,国家重任也。白居易《赠樊著作》中就有“卒使不仁者,不得重国钧”之句。但慈禧太后看了很不高兴,因这三个字与“亡国君”相谐,王因此被抑置三甲,蹉跎以终。

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有的人名字吉利、吉祥,就交了好运。顺治十六年,昆山人徐元文,考试成绩虽在前列,却并非优等,只是顺治帝认为他名字好,仪表也好,特把他定为状元。传胪之后,顺治帝又亲自召见徐元文,赐给他的冠戴“优于旧典”。因为顺治帝特别钟爱,徐元文官运亨通,后来当了宰相。乾隆五十四年的殿试,乾隆帝审看主考大臣们呈上的前十名卷子,看到胡长龄的名字,就开玩笑地说:“胡人乃长龄耶?”乾隆帝这时已经79岁,正盼望长龄,要借胡长龄名字的吉祥,亲定他为状元。

到了清朝,由于统治者的特殊身份,钦点状元时就多了几分考虑。乾隆五十年,乾隆发现有一个举子叫胡长龄,不禁大喜,将其钦点为状元。原来,清朝统治者是北方少数民族,为“胡人”,“胡长龄”象征其统治长久。

殿试考生因名字吉祥大得其福而中状元的,要数清朝的最后两位状元。光绪二十六年八国联军攻陷北京,慈禧太后和光绪帝仓皇逃往西安避难,后经李鸿章签订了《辛丑条约》,慈禧太后才又回到北京。“风景不殊,举目有山河之异。”在这内外交困,惊魂刚定的时刻,慈禧心里很不是滋味。此时一些文武官员为了讨好这位“老佛爷”,在光绪二十九年的殿试取王寿彭为第一名。因慈禧太后的生日即所谓的“万寿节”。光绪三十年清廷举行了历史上最后一届殿试,慈禧太后钦点状元刘春霖一事,则更具有闹剧色彩。当时8位阅卷大臣拟定的金榜排名单为:一甲一名朱汝珍,一甲二名刘春霖,一甲三名商衍鎏……头十名的名单递到慈禧手中,当她看到第一名朱汝珍的名字时,她就开始皱眉头。“朱”姓与广东籍贯,让她联想起了太平天国的洪秀全、戊戌变法的康有为、梁启超及革命党人孙中山等。加上她害死过珍妃,对“珍”字也颇为敏感。再看第二名刘春霖,首先籍贯就好,“直隶肃宁”,当时天下大乱,正当“肃宁”,名字也吉利,时值大旱,谁不盼望着下点“春霖”并留住“春霖”?另外,刘春霖这人书法不错,曾受人之托,为慈禧太后抄过《金刚经》之类的作品。于是慈禧便将刘春霖钦点为最后一科状元。

光绪三十年,历史上最后一届殿试,当时一甲的前两名是朱汝珍、刘春霖。慈禧看着名单皱起了眉头:朱汝珍的“朱”是明朝国姓;她害死过珍妃,对“珍”字也敏感。她再看第二名刘春霖:籍贯好,“直隶肃宁”,当时天下大乱,正该“肃宁”一下;名字也吉利,当时正值大旱,谁不盼着下点“春霖”?于是,慈禧便将刘春霖点为状元。

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永利平台网址,清代的钦点状元,除了让人看到历代独裁者的霸道、迷信之外,还清楚地暴露了他们的胆怯与懦弱—他们无时无刻不为其虚弱统治而担心。他们钦点状元以祈求上苍眷顾的末世之象,其无知、无能、无奈与可怜,活脱脱地展现在世人面前。皇权的“春霖”没有降临,人民的“春霖”正在酝酿……历史就是这么有趣,钦点状元从武则天开始到慈禧结束,以女人始,以女人终。

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作者|疏钟淡月

来源|《百家讲坛》杂志

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